フロントルームからフェスティバルまで:「リファレンスグレード」のギグスピーカーの構築に関するBowers&Wilkins

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Bowers and Wilkinsに話を聞いて、同社がどのようにして「世界最高のサウンドフェスティバルスピーカー」を開発したかを調べました

Bowers and Wilkinsはホームオーディオで最も尊敬される名前の1つですが、サウンドに真剣でない限り、肉体のB&Wシステムを聞いたことがない可能性は十分にあります。だからこそ、同社は道路で使用できるPAシステムを開発しており、フェスティバルの参加者に自分の違いを聞くことができます。単純な名前の音響システム WOMADフェスティバルで英国でデビューしたチャールトンパークで、ブランドディレクターのダニーヘイキンと話をして、その誕生の経緯を知りました。



「B&Wの成長に関して私たちが直面している障害の1つは、実際の音を参照している人がほとんどいないということです。つまり、明瞭で歪みのない音です。私たちの機器のほとんどは、4人のうち3人がラウンジやスタジオで聴くことができるように設計されています」とハイキンは説明しました。 「私たちは何千人もの人々を暴露する方法を探していました。私たちはエンジニアと長々と話し合い、PAの会社が強制する妥協を一切使用せずに、家庭用スピーカーを小さなPAリグのサイズに本質的にズームするためのセットアップを考案しました。

「それは本当に巨大なスタジオまたはHi-Fiグレードの基準ラウドスピーカーであり、1000人を楽しませることができるほどの音量です。」



サウンドシステムは、サブウーファーモジュールとアッパーベース、ミッドレンジ、トレブルモジュールで構成されるモジュラースタックです。これはポイントソースのラインアレイであるため、技術的には屋外の会場に掛けることができますが、主に自立型システムとして設計されました。 WOMADでは、ステージを収容するドームの容量のために完全に構​​築されていませんでしたが、完全なシステムは数千人まで快適にプレイできました。 「おそらくアリーナを行うことはできませんでした。事前に録音された音楽の音を良くするように本当に設計されています」とHaikinは言いました。 「小規模なライブイベント、ドーム、フェスティバルに最適ですが、クラブには最適です。これは私たちが将来検討するプロジェクトです。」



サウンドシステムは巨大です。 WOMADのSociety of Soundステージに設置されている4つのスピーカースタックのそれぞれが、ドームの大きな角を占めています。露出したスピーカーコーンと照明付きのB&Wブランドで幻想的に見えますが、従来のPAシステムに代わるものではありません。大量の電力が必要であり、他のPAシステムと比較して、配信可能な音量は非常に効率的ではありませんが、その点が欠けています。 「このサイズのシステムを販売する場合、すぐに対処しなければならないあらゆる種類の実用的な考慮事項があります。」ハイキンは説明した。ただし、Bowers and WilkinsはSound Systemを販売していません。ブランド認知運動としてのみ使用されているため、同社は何よりも音質に集中できます。

その仕事は、私たちがWOMADを訪れたときに確実に報われました。このシステムは、従来のフェスティバルスピーカーと比較して信じられないほどフラットなレスポンスを生成します。ボーカルとハイエンドのディテールは、本来なら失われる場所を通して輝いています。アコースティックパフォーマンスに新たな深みが加わり、聴衆はギターやピアノのあらゆる微妙なディテールを手に入れることができ、ベースがより多様なトラックで聞こえるようになりました。ブーミーな響きを避けることができたが、それでも足の周りの地面を揺さぶった。 「それはとてもきれいで開かれているので、あなたはとても多くの音とそれがほとんどビロードのように聞こえます」とヘイキンは言いました。 「人々はすぐにシステムの感覚をつかむ。」音はとてもきれいだったので、インタビューの後、アコースティックギターの演奏中、部屋には実質的に静寂がありました。 WOMADの群衆でさえ、伝統的にフェスティバルの力を伸ばそうとするブランド名に非常にこだわり、イベント中の他のステージと比較してその品質に感銘を受けたようです。

音質に重点を置いたため、Sound Systemの設計の多くが決まりました。これには、典型的なホーン型遅延スピーカーではなく、正面向きのドライバーの使用が含まれます。これは、数千人の収容人数にのみ適していることも意味します。 「ここでやっていることは、直接対面するユニットであり、それ以上の規模にならない点があります」とHaikinは説明しました。 「空気の移動が重要になります。押し込む空気の量が決定的な側面になります。」これを行うと音声も損なわれるため、より小さな群衆を支持して拒否されました。



それでも、違いを理解するのに人でいっぱいの分野は必要ありません。音楽の日の前にステージで話すと、WOMADの創立者であり、ジェネシスの元ロッカーであるピーターガブリエルは、「ここでの主な目的は、より良い音楽を作り、人々にそれが選択肢であることを知らせることです」と説明しました。誰かが素晴らしい音を聞かない限り、Apple EarPodsのペア、テレビに組み込まれたスピーカー、または小さなBluetoothスピーカードックで自分が抜けていることを本能的に知ることはありません。たとえ一度に数千人になっても、Bowers and WilkinsはSound Systemが人々の目を開き、より良い品質のものにアップグレードすることを奨励することを望んでいます。そのキットにBowers and Wilkinsラベルが付いている場合、それは明らかにボーナスです。

B&WはSound Systemが次にどこに向かっているのかを教えてくれませんが、同社は来年いくつかのフェスティバルにそれをもたらすことを望んでいます。自分で聞いてみたいと思っているなら、オフィシャル Bowers and Wilkinsブログ 最新の情報があります。

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